Cromatina: estructura y función

La cromatina es una masa de material genético compuesto de ADN y proteínas que se condensan para formar cromosomas durante la división celular eucariótica. La cromatina se encuentra en el núcleo de nuestras células.

Cromatina estructura y función

La función principal de la cromatina es comprimir el ADN en una unidad compacta que será menos voluminosa y puede caber dentro del núcleo. La cromatina consiste en complejos de pequeñas proteínas conocidas como histonas y ADN. Las histonas ayudan a organizar el ADN en estructuras llamadas nucleosomas al proporcionar una base sobre la cual se puede envolver el ADN.

Un nucleosoma consiste en una secuencia de ADN de alrededor de 150 pares de bases que se envuelve alrededor de un conjunto de ocho histonas llamado octámero. El nucleosoma se pliega más para producir una fibra de cromatina. Las fibras de cromatina se enrollan y condensan para formar cromosomas. La cromatina hace posible que se produzcan varios procesos celulares, incluida la replicación del ADN , la transcripción , la reparación del ADN, la recombinación genética y la división celular.[Tipos de mutación genética]

Cromatina y Heterocromatina

La cromatina dentro de una célula puede compactarse en diversos grados dependiendo de la etapa de una célula en el ciclo celular . La cromatina en el núcleo existe como eucromatina o heterocromatina. Durante la interfase del ciclo, la célula no se está dividiendo, pero experimenta un período de crecimiento. La mayoría de la cromatina se encuentra en una forma menos compacta conocida como eucromatina. La mayor parte del ADN está expuesto en eucromatina, lo que permite la replicación y la transcripción del ADN. Durante la transcripción, la doble hélice de ADN se desenrolla y se abre para permitir la copia de los genes que codifican las proteínas .

La replicación y la transcripción del ADN son necesarias para que la célula sintetice ADN, proteínas y orgánulos en preparación para la división celular ( mitosis o meiosis ). Un pequeño porcentaje de cromatina existe como heterocromatina durante la interfase. Esta cromatina está muy compactada, lo que no permite que tenga lugar la transcripción genética.

La heterocromatina se tiñe más oscuramente con los tintes que la eucromatina.

Cromatina en Mitosis

Profase

Durante la profase de la mitosis, las fibras de cromatina se enrollan en los cromosomas. Cada cromosoma duplicado consiste en dos cromátidas unidas en un centrómero .

Metafase

Durante la metafase, la cromatina se vuelve extremadamente condensada. Los cromosomas se alinean en la placa de la metafase.

Anafase

Durante la anafase, los cromosomas pareados ( cromátidas hermanas ) se separan y son tirados por microtúbulos del huso a los extremos opuestos de la célula.

Telofase

En la telofase, cada nuevo cromosoma hijo se separa en su propio núcleo. Las fibras de cromatina se desenrollan y se vuelven menos condensadas. Después de la citocinesis, se producen dos células hijas genéticamente idénticas. Cada celda tiene la misma cantidad de cromosomas. Los cromosomas continúan desenrollarse y alargarse formando cromatina.[Importancia del ADN en la Evolución de las especies]

Cromatina, Cromosoma y Cromatida

Las personas a menudo tienen problemas para distinguir la diferencia entre los términos cromatina, cromosoma y cromátida. Si bien las tres estructuras están compuestas de ADN y se encuentran dentro del núcleo, cada una está definida de manera única.

La cromatina está compuesta de ADN e histonas que se empaquetan en fibras finas y fibrosas. Estas fibras de cromatina no están condensadas, pero pueden existir en forma compacta (heterocromatina) o en forma menos compacta (eucromatina).

Los procesos que incluyen la replicación del ADN, la transcripción y la recombinación se producen en eucromatina. Durante la división celular, la cromatina se condensa para formar cromosomas.

Los cromosomas son agrupaciones monocatenarias de cromatina condensada. Durante los procesos de división celular de la mitosis y la meiosis, los cromosomas se replican para garantizar que cada nueva célula hija reciba la cantidad correcta de cromosomas. Un cromosoma duplicado es de doble cadena y tiene el familiar X forma. Los dos filamentos son idénticos y están conectados en una región central llamada centrómero .

Una cromátida es cualquiera de las dos cadenas de un cromosoma replicado. Las cromátidas conectadas por un centrómero se llaman cromátidas hermanas. Al final de la división celular, las cromátidas hermanas se separan convirtiéndose en cromosomas hijos en las células hijas recién formadas.[Como hacer una introducción para un trabajo de ciencia]

Fuentes

  • Cooper GM. La célula: un enfoque molecular. 2da edición. Sunderland (MA): Sinauer Associates; 2000. Cromosomas y cromatina. Disponible en: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK9863/
  • “Cromatina”. Genetics Home Reference. Actualizado el 15 de febrero de 2016. http://ghr.nlm.nih.gov/glossary=chromatin.
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